幽享课堂|真正的“抗氧化之王”——虾青素

  提到抗氧化,大部分人首先会想到的是维生素C、维生素E、辅酶Q10这些已经流行多年的抗氧化物质。没错,它们确实不错,但和今天说到的虾青素相比,还是有不小的差距!

  虾青素,不是只有虾里才有!

  虾青素(astaxanthin),又名虾黄质、龙虾壳色素,是一种类胡萝卜素,也是类胡萝卜素合成的最高级别产物,呈深粉红色。富含虾青素的食品包括海洋植物、雨生红球藻、红法夫酵母、野生三文鱼、鲑鱼、虾、红鲑鱼、虹鳟鱼等。

  虾青素的5大作用

  天然虾青素是世界上最强的天然抗氧化剂之一,可以有效清除细胞内的氧自由基,增强细胞再生能力,有助于维持机体平衡和减少衰老细胞的堆积,由内而外保护细胞和DNA健康。

  自2008年以来,国内外大量研究证实,虾青素在延缓衰老、保护视力、增强免疫力等方面也发挥着重要的作用。

      1.保护眼和中枢神经系统

人类的视网膜和中枢神经系统中富含不饱和脂肪酸,因此,氧化产生的自由基很容易使其发生过氧化损伤。研究发现,虾青素很容易通过血脑屏障和细胞膜,能有效防止视网膜氧化,对中枢神经系统,尤其对大脑起到保护作用。

      2.防止皮肤老化

紫外线辐射是导致表皮光老化和皮肤癌的重要原因。研究表明,虾青素的强抗氧化性使它成为很好的光保护剂,有效清除引起皮肤老化的自由基,保护细胞膜和线粒体膜免受氧化损伤,用于阻止皮肤光老化。

      3.增强免疫力

虾青素能显著影响动物的免疫功能,在有抗原存在时,能明显促进脾细胞产生抗体的能力,增强T细胞的作用,刺激体内免疫球蛋白的产生。此外,研究证实虾青素有很强的诱导细胞分裂的活性,具有重要的免疫调节作用。

      4.缓解运动疲劳

当机体运动时肌肉会释放自由基,这些自由基若不被抗氧化剂及时处理,就会产生氧化压力,导致肌肉酸痛或肌肉组织的损伤。研究表明,口服虾青素还可以强化有氧代谢,增加肌肉力量和肌肉耐受力,缓解运动疲劳,减轻剧烈运动后产生的延迟性肌肉酸痛。

      5.对抗炎症反应

关节疼痛和关节炎通常是自由基导致的氧化损伤所致,而虾青素较强的抗氧化特性有助于抑制自由基的活性,减少其对关节的氧化损害。

  天然虾青素的绝佳来源:

      ——雨生红球藻

  人工合成虾青素的稳定性和抗氧化活性都比天然虾青素要低,同时利用化学手段合成虾青素时将不可避免地引入杂质,降低了产品的安全性。

  天然虾青素的生物来源一般有3种:水产品加工工业的废弃物、红发夫酵母和微藻(雨生红球藻)。废弃物中虾青素含量较低,且提取费用较高,不适于进行大规模生产,天然的红发夫酵母中虾青素平均含量也仅为0.4%。相比之下,雨生红球藻中虾青素含量却高达1.5%~3.0%。

  因此,雨生红球藻被公认为自然界中生产天然虾青素的最好生物,目前国内外高品质的虾青素均来自于雨生红球藻。

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